Exposition de coraux fluorescents

Bassin tropical avec coraux fluo - © M. Dagnino - Musée océanographique de Monaco

Certaines espèces coralliennes ont la capacité d’émettre de la lumière par fluorescence et offrent ainsi un véritable spectacle polychrome ! Au Musée océanographique de Monaco, un espace leur est dédié : dans une ambiance nocturne, les curieux prennent place autour d’un bassin tropical de 5.000 litres dominé par quatre mannequins de plongeurs suspendus, comme flottant dans l’eau, qui tiennent entre leurs mains les projecteurs révélateurs de couleurs.

Le mécanisme fluorescent est généré par une protéine – la Green Fluorescent Protein (GFP) – qui n’a été découverte qu’en 1962 sur une méduse. Les coraux présentés au Musée doivent leur capacité extraordinaire à fluorescer à cette même famille de protéines, qui, sous l’excitation de la lumière reçue commencent à émettre de la chaleur, puis une émanation fluorescente !

Polype de corail fluorescent - © M. Dagnino - Musée océanographique de Monaco
Polype de corail fluorescent – © M. Dagnino – Musée océanographique de Monaco

Pourquoi fluorescer ?

Si le mécanisme scientifique est à présent bien connu, toutes les interrogations se portent toutefois sur les raisons de cette fluorescence chez les espèces coralliennes. Plusieurs hypothèses sont émises, parmi lesquelles : la protection contre les déchets de la photosynthèse (radicaux libres) qui peuvent être toxiques en trop grande quantité, ou encore, l’optimisation de la photosynthèse des microalgues hébergées par le corail afin de lui fournir l’oxygène et les nutriments utiles à sa survie.

Dans une dimension plus poétique, cette fluorescence pourrait être un moyen de communication inédit avec des organismes capables de détecter les longueurs d’ondesémises par les coraux à travers leurs couleurs intenses !

L’entreprise française Alpheus, qui participe au développement de ZebrasO’mag depuis ses débuts, a réalisé l’éclairage de cette exposition alternant les cycles de fluorescence, de photosynthèse et ceux assurant la maintenance.
https://www.alpheus-aquarium.com

Pour en savoir un peu plus sur cette salle et cette animation :
https://www.oceano.mc/fr/animations/activites-famille/a-la-decouverte-du-corail-fluorescent
https://www.oceano.mc/fr/animations/activites-famille/corail-fluo

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